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Oggetto:

Bioethics and Philosophy of Mind

Oggetto:

Bioethics and Philosophy of Mind

Oggetto:

Academic year 2022/2023

Course ID
NEU0282
Teachers
Alberto Voltolini (Lecturer)
Dr. Steven Umbrello (Lecturer)
Year
2nd year
Teaching period
Second semester
Type
Related or integrative
Credits/Recognition
4
Course disciplinary sector (SSD)
M-FIL/03 - moral philosophy
M-FIL/05 - philosophy and theory of language
Delivery
Formal authority
Language
English
Attendance
Optional
Type of examination
Written and oral
Prerequisites
None
Oggetto:

Sommario del corso

Oggetto:

Course objectives

Students will have to prove to be able to know and to present the main arguments in favour and against the theories and perspectives at stake and to discuss them critically. At the end of the course students will be able to master the logical space of the positions in question, so as to be able to present them also in interdisciplinary perspective (in particular wrt cognitive sciences), and to master the technologies needed for such presentations.

L'insegnamento dovrà fare in modo che lo studente sia in grado di conoscere ed esporre i principali argomenti a favore delle teorie e dei punti di vista in esame e saperli discuterli criticamente. Ciò gli dovrà consentire di saper presentare tali teorie anche a fini didattici, in vista di collegamenti interdisciplinari con altri temi (specialmente in connessione alle scienze cognitive), e di dominare le tecnologie necessarie per tali presentazioni.

Oggetto:

Results of learning outcomes

Students should be able to know and present the main arguments in favour of the examined theories and views, and to know how to discuss them critically. This will be accomplished via oral examination, or via a written text (1000 words max.) on the module’s themes.

Lo studente dovrà essere in grado di conoscere ed esporre i principali argomenti a favore delle teorie e dei punti di vista in esame e saperli discuterli criticamente. Ciò verrà fatto sia tenendo conto dell’esame orale finale, o in alternativa di un testo scritto (1000 parole massimo) sui temi del modulo.

Oggetto:

Program

The module on bioethics will specifically look at the ethics of neurotechnology. Students will learn to develop knowledge regarding what actions society and individuals should take in the prospect of development and implementation of new neurotechnology. By examining the positions that exist in different societal debates about technologies and what they imply, the students practice the formulation of ethical problems, develop standpoints and solutions, and formulate preliminary answers to ethical questions. We use normative theories, e.g. for virtue ethics, consequentialism, and deontological ethics but also tools for analysis of arguments in order to understand and develop ethical reasoning. Ethical problems are specified by using concrete examples from current debates and research areas, e.g. the CRISPR-Cas method for genome editing, brain-computer interface (e.g., Neuralink), and genetic diagnostics. Various activities such as Envisioning Cards and other practical tools will be used with students to aid them in formulating how to develop neurotechnologies responsibly.

The module on philosophy of mind aims at discussing the language faculty, in order to understand what kinds of competence it concerns and to what extent it is genetically implemented. In the module, one will assess Chomsky’s arguments in favour of the idea that syntactic competence is innate, as well as those claiming that one cannot scientifically deal with a part of semantic competence, namely referential competence. One will also evaluate Fodor’s arguments in favour of the innate character of the so-called language of thought, both in its syntactic and in its semantical components. Moreover, one will discuss the debate holding between Chomsky and his collaborators on the one hand and Pinker and his collaborators on the other hand and regarding the issue of what part of the language faculty has a genetic basis. Finally, one will discuss the issue of language understanding from a neuroscience perspective (neurosemantics), by addressing in particular the question of whether the such understanding is amodal, embodied (perceptually-based), or perceptual in nature.

Il modulo sulla bioetica esaminerà in modo specifico l'etica delle neurotecnologie. Gli studenti impareranno a sviluppare conoscenze riguardo alle azioni che la società e gli individui dovrebbero intraprendere nella prospettiva dello sviluppo e dell'implementazione di nuove neurotecnologie. Esaminando le posizioni che esistono nei diversi dibattiti sociali sulle tecnologie e su ciò che esse implicano, gli studenti praticano la formulazione di problemi etici, sviluppano punti di vista e soluzioni e formulano risposte preliminari a domande etiche. Usiamo teorie normative, ad es. per virtù etica, consequenzialismo ed etica deontologica ma anche strumenti per l'analisi degli argomenti al fine di comprendere e sviluppare il ragionamento etico. I problemi etici sono specificati utilizzando esempi concreti tratti da dibattiti e aree di ricerca attuali, ad es. il metodo CRISPR-Cas per l'editing del genoma, l'interfaccia cervello-computer (ad es. Neuralink) e la diagnostica genetica. Varie attività come Envisioning Cards e altri strumenti pratici verranno utilizzate con gli studenti per aiutarli a formulare come sviluppare le neurotecnologie in modo responsabile.

Il modulo di filosofia della mente si propone di discutere che cos’è la facoltà del linguaggio, per capire quali tipi di competenza copre e in quale misura ha un’implementazione genetica. Nel corso del modulo verranno considerati gli argomenti di Chomsky relativi al carattere innato della competenza sintattica e quelli relativi all’impossibilità di fornire uno studio scientifico di parte della competenza semantica, quella referenziale. Si valuteranno altresì gli argomenti di Fodor per stabilire l’innatismo del cosiddetto linguaggio del pensiero, sia nelle sue componenti sintattiche sia in quelle semantiche. Si discuterà ancora del dibattito che ha avuto luogo tra Chomsky e i suoi collaboratori da una parte e Pinker e i suoi collaboratori dall’altra, riguardante la questione di quale parte della facoltà del linguaggio abbia una base genetica. Infine, si discuterà il problema della comprensione linguistica da un punto di vista neuroscientifico (neurosemantica), in riferimento in particolare alla questione se tale comprensione abbia una natura amodale, “incarnata” (embodied) o percettiva.

Oggetto:

Course delivery

Teacher’s lectures. Depending on the circumstances, the module will be offered in blended modality (either online or in person).

Lezioni frontali. A seconda delle circostanze, il modulo verrà offerto in modalità mista (online o in presenza).

Oggetto:

Learning assessment methods

Oral examination or alternatively a written text (1000 words max) on the module’s themes. The evaluation will depend on the following three factors, in a non-exclusive alternative: i) the students' preparation on the module’s themes and their ability to face them critically, ii) their capacity to present such themes, iii) their capacity to ask pertinent and penetrating questions on the programmed texts. This will enable one to test the students' ability both with respect to the learning objectives and with respect to the expected results.

Esame orale o in alternativa testo scritto (1000 parole massimo) sui temi dei modulo La valutazione dipenderà dalla ponderazione dei tre seguenti fattori, in alternativa non esclusiva: i) grado di preparazione e di capacità di affrontare criticamente i temi del modulo ii) capacità di presentazione di tali temi, iii) capacità di porre problemi efficaci e pertinenti sui testi in programma. Questo consentirà di testare le abilità dello studente sia in relazione agli obiettivi formativi sia in relazione ai risultati attesi.

Suggested readings and bibliography

Oggetto:

A. Paternoster, F. Calzavarini, Comprendere il linguaggio, Il Mulino, Bologna 2020.


Cockton, Gilberti (2004). Value-centred HCI. In Proceedings of the third Nordic conference on Human-computer interaction (pp. 149-160). Tampere, Finland: ACM. https://doi.org/10.1145/1028014.1028038

Friedman, Batya & Hendry, David (2019). Value sensitive design: shaping technology with moral imagination. Cambridge, MA: MIT Press.
Levy, N. (2007). Neuroethics: Challenges for the 21st century. Cambridge University Press.
Lin, P., & Allhoff, F. (2008). Untangling the debate: The ethics of human enhancement. NanoEthics, 2(3), 251-264.

Winner, Langdon (1980). Do artifacts have Politics?. In Daedalus, 109(1), Winter 1980. Reprinted in The Social Shaping of Technology. D. A. MacKenzie and J. Wajcman (Eds.) London: Open University Press.

Zollman, Dan (2019). Presentation: How Do I Know If I’m Doing Good? Practicing Ethical Design in a World of Systemic Complexity. Retrieved 2021 April 14 from http://danzollman.com/presentation-how-do-i-know-if-im-doing-good-practicing-ethical-design-in-a-world-of-systemic-complexity



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Teaching Modules

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Last update: 30/08/2022 16:02
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